On the Path to Freedom
  • Trans

    We heb­ben afge­spro­ken in de bar van een hotel. Ik weet uit de aan­mel­ding onge­veer wie we gaan ont­moe­ten, maar toch ben ik ver­baasd over de gro­te vrouw die bin­nen­komt. Veel gro­ter dan een gro­te vrouw, schiet het door mijn hoofd. Uit de aan­mel­ding weet ik dat ze trans­sek­su­eel is. ‘Een trans­vrouw,’ zoals ze zelf zegt. Ze heeft de medi­sche tran­si­tie van man naar vrouw onder­gaan. En als ze haar ver­haal aan ons ver­telt, begint ze zelf bij dat gege­ven. ‘Als…

  • Verhalen…

    Mis­schien ben ik wel gebo­ren om ver­ha­len te zoe­ken. Ver­ha­len ach­ter de voor­deu­ren te zien. Ver­ha­len ach­ter het mas­ker van de glim­la­chen­de of nors­kij­ken­de mede­rei­zi­gers in de tram. Ver­ha­len te zien in een fami­lie merels die zich elk voor­jaar in mijn tuin set­te­len. Ver­ha­len te horen in de muziek die ik hoor. Ver­ha­len te door­gron­den en te begrij­pen waar­om din­gen gaan zoals ze gaan, zijn zoals ze zijn. Als je in mijn hoofd zou kun­nen kij­ken, zou je zien dat er…

  • Projectie

    Ik heb heel erg het gevoel dat ik iets recht moet zet­ten. Iets recht moet zet­ten over God. Want als het gaat over God, is er nog­al wat pro­jec­tie. Pro­jec­tie bete­kent zoveel als de ver­ant­woor­de­lijk­heid die je zelf hebt bij de ander leg­gen, en zo de din­gen pre­cies anders­om en dus ver­keerd bekij­ken. Een woord dat bin­nen de hulp­ver­le­ning veel gebruikt wordt. In een gesprek met iemand over mijn werk bij Cherut, kwam het geloof ter spra­ke. De vrouw met…

  • Jij bent veranderd

    ‘Ik wil ook zijn zoals zij… en zoals zij…’ In de afge­lo­pen weken ging ze door een strijd. Waar­om kon­den ande­re vrou­wen die ooit zoals zij in de pros­ti­tu­tie werk­ten en gete­kend wer­den door dit leven zo ver­an­de­ren in krach­ti­ge mooie vrou­wen die zelf iets gin­gen bete­ke­nen voor ande­ren en zij niet… Maar liefst twee keer kwam ze met een voor­beeld van een lot­ge­no­te. Ze beschrijft hoe zij haar ooit leer­de ken­nen, hoe ze eruit­zag toen ze ach­ter de ramen…

  • Slaap zacht

    Zacht­jes val­len zijn oog­jes dicht. Op de tonen van het lied­je dat zijn mama zingt. Ter­wijl ik wat papie­ren voor haar kopi­eer, zit de vrouw met haar baby van 10 maan­den op schoot. De baby is de hele dag al actief geweest en van de ene naar de ande­re arm ver­huisd. Ieder­een is gek op de baby in ons inloop­huis en hij vindt het pri­ma om door ieder­een geknuf­feld en gekie­teld te wor­den. Maar nu zit hij bij zijn mama.…

  • When faith moves mountains

    Onlangs zag ik het kunst­werk ‘When faith moves moun­tains’ van de kun­ste­naar Fran­cis Alys. Het is een film­pje van een lan­ge rij man­nen op een hoge berg in Peru. In een lan­ge rij staan ze gebo­gen naast elkaar en schep­pen zand weg. Het doel van deze actie was te laten zien dat als je samen­werkt in har­mo­nie je een berg kan ver­zet­ten. Ik keek naar het kunst­werk samen met een aan­tal kin­de­ren van 10 jaar, die op school­uit­stap waren. De…

  • In de stilte kun je ook iets horen

      Er rolt een traan over haar wan­gen. De doos zak­doe­ken staat bin­nen hand­be­reik. De stil­te tus­sen ons is niet onaan­ge­naam. Het is stil­te die iets zegt. Stil­te die spreekt… Even tevo­ren ver­tel­de ze me stuk­jes uit haar jeugd. Een ver­slag, een teke­ning over haar leven als klein meis­je in Afri­ka. Ik leer het klei­ne meis­je ken­nen dat opgroeit in een rede­lijk beschermd gezin. Een meis­je met leu­ke vriend­jes. Een meis­je dat naar school hup­pelt en vro­lijk thuis­komt. Voor­al over haar…

  • No longer slave

    I’m no lon­ger sla­ve to fear…I am a child of God. Ter­wijl ik de muziek van deze song luis­ter, komt er een gezicht in mijn gedach­ten. Maria. Jaren­lang mis­bruikt en onder­drukt, hele­maal kapot gemaakt door haar pooi­er en de dui­zen­den klan­ten die haar voor hun eigen genot gebruik­ten. Waar­om liet ze het toe? Geen keu­ze. Het was nu een­maal wie ze was, wat ze kon. Ze was nu een­maal niets meer waard dan dit. Dat is haar gezegd. En ook dit:…

  • Meisje van 16

    Een meis­je van 16 dat al 16 jaar in  Bel­gie ver­blijft, wordt bin­nen­kort terug­ge­stuurd naar haar ‘eigen’ land, Koso­vo. Ik heb het gevolgd. Ik las haar eigen dag­boek­ver­haal, de kran­ten­ar­ti­ke­len en heb de peti­tie onder­te­kend waar­in gevraagd wordt voor een kin­der­par­don. Niet dat ik de argu­men­ten niet begrijp, die zeg­gen dat zij inder­daad geen rech­ten kan beko­men in Bel­gie. En   dat haar en haar ouders dat ook nooit beloofd is. Tij­dens de oor­log in Koso­vo zijn ze gevlucht en na de oor­log heb­ben meer­de­re aan­vra­gen…

  • Recensie: Rood Licht

    ‘Het ech­te ver­haal ach­ter pros­ti­tu­tie en men­sen­han­del’ Jane Las­on­der inter­view­de 13 slacht­of­fers van men­sen­han­del en gedwon­gen pros­ti­tu­tie in ver­schil­len­de lan­den. Op de sme­rig­ste plek­ken kon ze zien hoe de kwets­baar­ste meis­jes en vrou­wen slacht­of­fer wer­den van bru­te wreed­he­den en leef­den in erbar­me­lij­ke omstan­dig­he­den en ver­sla­vin­gen. India, Pak­is­tan, maar ook Israel, Neder­land en Enge­land, waar niet alleen vie­ze vui­le man­nen, maar ook net­te getrouw­de, wer­ken­de man­nen de vrou­wen kopen voor seks en per­ver­si­tei­ten. Angst. Ze schreef dit boek om de vrou­wen een stem…