On the Path to Freedom
  • De eerste keer

    Een beetje ongemakkelijk loop ik  door de straten van het schipperskwartier in Antwerpen. Het schipperskwartier staat al lang bekend als de plaats waar je de meisjes van het vertier kunt vinden. Het red-light district. Ik kan me maar een keer eerder herinneren dat ik met een aantal vrienden in de auto over het Falconplein kwam.  […]

  • Trans

    We heb­ben afge­spro­ken in de bar van een hotel. Ik weet uit de aan­mel­ding onge­veer wie we gaan ont­moe­ten, maar toch ben ik ver­baasd over de gro­te vrouw die bin­nen­komt. Veel gro­ter dan een gro­te vrouw, schiet het door mijn hoofd. Uit de aan­mel­ding weet ik dat ze trans­sek­su­eel is. ‘Een trans­vrouw,’ zoals ze zelf zegt. Ze heeft de medi­sche tran­si­tie van man naar vrouw onder­gaan. En als ze haar ver­haal aan ons ver­telt, begint ze zelf bij dat gege­ven. ‘Als…

  • Verhalen…

    Mis­schien ben ik wel gebo­ren om ver­ha­len te zoe­ken. Ver­ha­len ach­ter de voor­deu­ren te zien. Ver­ha­len ach­ter het mas­ker van de glim­la­chen­de of nors­kij­ken­de mede­rei­zi­gers in de tram. Ver­ha­len te zien in een fami­lie merels die zich elk voor­jaar in mijn tuin set­te­len. Ver­ha­len te horen in de muziek die ik hoor. Ver­ha­len te door­gron­den en te begrij­pen waar­om din­gen gaan zoals ze gaan, zijn zoals ze zijn. Als je in mijn hoofd zou kun­nen kij­ken, zou je zien dat er…

  • Projectie

    Ik heb heel erg het gevoel dat ik iets recht moet zet­ten. Iets recht moet zet­ten over God. Want als het gaat over God, is er nog­al wat pro­jec­tie. Pro­jec­tie bete­kent zoveel als de ver­ant­woor­de­lijk­heid die je zelf hebt bij de ander leg­gen, en zo de din­gen pre­cies anders­om en dus ver­keerd bekij­ken. Een woord dat bin­nen de hulp­ver­le­ning veel gebruikt wordt. In een gesprek met iemand over mijn werk bij Cherut, kwam het geloof ter spra­ke. De vrouw met…

  • Jij bent veranderd

    ‘Ik wil ook zijn zoals zij… en zoals zij…’ In de afge­lo­pen weken ging ze door een strijd. Waar­om kon­den ande­re vrou­wen die ooit zoals zij in de pros­ti­tu­tie werk­ten en gete­kend wer­den door dit leven zo ver­an­de­ren in krach­ti­ge mooie vrou­wen die zelf iets gin­gen bete­ke­nen voor ande­ren en zij niet… Maar liefst twee keer kwam ze met een voor­beeld van een lot­ge­no­te. Ze beschrijft hoe zij haar ooit leer­de ken­nen, hoe ze eruit­zag toen ze ach­ter de ramen…

  • Slaap zacht

    Zacht­jes val­len zijn oog­jes dicht. Op de tonen van het lied­je dat zijn mama zingt. Ter­wijl ik wat papie­ren voor haar kopi­eer, zit de vrouw met haar baby van 10 maan­den op schoot. De baby is de hele dag al actief geweest en van de ene naar de ande­re arm ver­huisd. Ieder­een is gek op de baby in ons inloop­huis en hij vindt het pri­ma om door ieder­een geknuf­feld en gekie­teld te wor­den. Maar nu zit hij bij zijn mama.…

  • When faith moves mountains

    Onlangs zag ik het kunst­werk ‘When faith moves moun­tains’ van de kun­ste­naar Fran­cis Alys. Het is een film­pje van een lan­ge rij man­nen op een hoge berg in Peru. In een lan­ge rij staan ze gebo­gen naast elkaar en schep­pen zand weg. Het doel van deze actie was te laten zien dat als je samen­werkt in har­mo­nie je een berg kan ver­zet­ten. Ik keek naar het kunst­werk samen met een aan­tal kin­de­ren van 10 jaar, die op school­uit­stap waren. De…

  • In de stilte kun je ook iets horen

      Er rolt een traan over haar wan­gen. De doos zak­doe­ken staat bin­nen hand­be­reik. De stil­te tus­sen ons is niet onaan­ge­naam. Het is stil­te die iets zegt. Stil­te die spreekt… Even tevo­ren ver­tel­de ze me stuk­jes uit haar jeugd. Een ver­slag, een teke­ning over haar leven als klein meis­je in Afri­ka. Ik leer het klei­ne meis­je ken­nen dat opgroeit in een rede­lijk beschermd gezin. Een meis­je met leu­ke vriend­jes. Een meis­je dat naar school hup­pelt en vro­lijk thuis­komt. Voor­al over haar…