On the Path to Freedom
  • Spiegel

    Ze was begin twin­tig toen ik haar voor het eerst zag. Een gro­te tie­ner met een peu­ter­tje.  Ze woon­de in ons cen­trum en was dui­de­lijk aan­we­zig. Als er iets in haar hoofd opkwam, wil­de ze daar met­een een ant­woord op, hulp bij of op zijn minst in gehoord wor­den. Als ze aan­dacht wil­de, gebruik­te ze al gauw de woor­den ‘It is an emer­g­en­cy’ om op zijn minst te berei­ken dat we haar gehoord had­den. Een mooie jon­ge vrouw die vol­was­sen is gewor­den…

  • Terug

    ‘Ik heb niet zo’n goed nieuws voor je’, zeg ik haar via de ver­taal­ster. Haar aan­vraag om in Bel­gie te mogen ver­blij­ven is voor de twee­de keer afge­we­zen en ze zal het land moe­ten ver­la­ten. Ze heeft geen rech­ten hier, mag niet wer­ken en haar leven zal over­le­ven zijn. Ze had het niet ver­wacht. Ze had gedacht dat haar zaak in beroep met aller­lei bewij­zen over slacht­of­fer zijn van men­sen­han­del en van een mis­han­de­len­de part­ner genoeg zou zijn om haar als kwets­baar per­soon…

  • Why, Papa, Why?

    Mijn hart leek te scheu­ren toen ik de hui­len­de schreeuw van deze vrouw in onze trap­hal hoor­de. Het ging door merg en been. En ik voel­de een ijs­kou­de ril­ling over mijn rug gaan, toen ik haar gebro­ken de trap op zag strom­pe­len. Onge­meen hard kreeg ze in een week tijd te maken met gro­te ver­lie­zen in haar fami­lie. Een broer van haar moe­der stierf op jon­ge leef­tijd aan een kor­te ziek­te, en nog geen week later kwam haar eigen broer…

  • Mannen

    " Heb jij geen hekel aan mannen?' Het is niet de eerste keer dat ik die vraag krijg in een gesprek met een van onze vrouwen.

  • De eerste keer

    Een beetje ongemakkelijk loop ik  door de straten van het schipperskwartier in Antwerpen. Het schipperskwartier staat al lang bekend als de plaats waar je de meisjes van het vertier kunt vinden. Het red-light district. Ik kan me maar een keer eerder herinneren dat ik met een aantal vrienden in de auto over het Falconplein kwam.  […]

  • Trans

    We heb­ben afge­spro­ken in de bar van een hotel. Ik weet uit de aan­mel­ding onge­veer wie we gaan ont­moe­ten, maar toch ben ik ver­baasd over de gro­te vrouw die bin­nen­komt. Veel gro­ter dan een gro­te vrouw, schiet het door mijn hoofd. Uit de aan­mel­ding weet ik dat ze trans­sek­su­eel is. ‘Een trans­vrouw,’ zoals ze zelf zegt. Ze heeft de medi­sche tran­si­tie van man naar vrouw onder­gaan. En als ze haar ver­haal aan ons ver­telt, begint ze zelf bij dat gege­ven. ‘Als…

  • Verhalen…

    Mis­schien ben ik wel gebo­ren om ver­ha­len te zoe­ken. Ver­ha­len ach­ter de voor­deu­ren te zien. Ver­ha­len ach­ter het mas­ker van de glim­la­chen­de of nors­kij­ken­de mede­rei­zi­gers in de tram. Ver­ha­len te zien in een fami­lie merels die zich elk voor­jaar in mijn tuin set­te­len. Ver­ha­len te horen in de muziek die ik hoor. Ver­ha­len te door­gron­den en te begrij­pen waar­om din­gen gaan zoals ze gaan, zijn zoals ze zijn. Als je in mijn hoofd zou kun­nen kij­ken, zou je zien dat er…

  • Projectie

    Ik heb heel erg het gevoel dat ik iets recht moet zet­ten. Iets recht moet zet­ten over God. Want als het gaat over God, is er nog­al wat pro­jec­tie. Pro­jec­tie bete­kent zoveel als de ver­ant­woor­de­lijk­heid die je zelf hebt bij de ander leg­gen, en zo de din­gen pre­cies anders­om en dus ver­keerd bekij­ken. Een woord dat bin­nen de hulp­ver­le­ning veel gebruikt wordt. In een gesprek met iemand over mijn werk bij Cherut, kwam het geloof ter spra­ke. De vrouw met…

  • Jij bent veranderd

    ‘Ik wil ook zijn zoals zij… en zoals zij…’ In de afge­lo­pen weken ging ze door een strijd. Waar­om kon­den ande­re vrou­wen die ooit zoals zij in de pros­ti­tu­tie werk­ten en gete­kend wer­den door dit leven zo ver­an­de­ren in krach­ti­ge mooie vrou­wen die zelf iets gin­gen bete­ke­nen voor ande­ren en zij niet… Maar liefst twee keer kwam ze met een voor­beeld van een lot­ge­no­te. Ze beschrijft hoe zij haar ooit leer­de ken­nen, hoe ze eruit­zag toen ze ach­ter de ramen…