On the Path to Freedom
  • Verwondering

    ‘De uit­slag is nega­tief!’, zegt de dok­ter met een glim­lach. Gro­ter is de lach die uit­breekt op het gezicht van Tania. In een secon­de zie ik alle span­ning van de laat­ste uren en dagen van haar afval­len. Haar gezicht ont­spant, haar ang­sti­ge ogen gaan stra­len en de last die op haar schou­ders ligt, glijdt van haar af. Als ze hoort dat ze niet posi­tief heeft getest voor het HIV virus en bij uit­brei­ding voor geen enke­le SOA, valt ze in de con­sul­ta­tie­ka­mer…

  • I Am Grateful”

    Stee­vast na elk con­tact krijg ik van haar deze reac­tie,“I am gra­te­ful”. Soms heb ik iets voor haar gere­geld, een afspraak gemaakt of een for­mu­lier inge­vuld, maar meest­al heb ik alleen maar geluis­terd naar haar ver­haal. Het ont­roert me steeds als ik later op die dag een sms’je krijg met de bood­schap: “I am gra­te­ful”. Het zijn maar van die klei­ne din­gen die ik voor haar kan doen. Ver­ge­le­ken met haar hef­ti­ge ver­le­den zijn het drup­pels op een hete plaat. Niets om dank­baar…

  • Haar Offer

    Ze werkt al 30 jaar in de pros­ti­tu­tie. Jaren­lang in het Afri­kaan­se land waar ze gebo­ren werd en bij­na 20 jaar in West-Euro­pa. Ze is een paar jaar ouder dan ikzelf en in mijn hoofd maak ik de reken­som hoe jong we geweest moe­ten zijn toen zij al in de pros­ti­tu­tie werk­te en ik gewoon in de school­ban­ken zat, dro­mend wel­ke stu­die ik zou gaan doen. Als 17-jari­ge tie­ner­moe­der zag ze geen ande­re moge­lijk­heid om goed voor haar kind te…

  • #MeToo

    Na de kerk en de sport­we­reld, staat nu de media-wereld op zijn kop. Ook daar begin­nen kop­pen te rol­len. Man­nen of vrou­wen die van hun machts­po­si­tie mis­bruik maak­ten om onder­ge­schik­te of van hen afhan­ke­lij­ke men­sen aan te ran­den, ver­krach­ten, of ande­re vor­men van geweld aan te doen. Opval­lend hoe steeds een insti­tuut in de pic­tu­re komt. De het­ze naar de kerk een aan­tal jaar gele­den. Met het fou­te gedrag van bis­schop­pen of man­nen met posi­tie bin­nen bepaal­de kerk­struc­tu­ren – en…

  • Walk for Freedom

    Ja, ik ga ook mee met de ‘Walk for Free­dom’. Al een paar weken speelt de gedach­te in mijn hoofd. De ene keer ben ik hele­maal van plan mee te doen, dan weer is er de hope­lo­ze drem­pel omdat iets in mij niet mee wil doen aan het mezelf in de pic­tu­re zet­ten om een sta­te­ment te maken. Mis­schien blijf ik beter wat op de ach­ter­grond. Mis­schien is dit iets wat een ander veel beter doet. Dat laat­ste vond ik…

  • Child of God

    Kan ik je even bel­len met niet zulk fijn nieuws? Een bericht­je dat ik op mijn vrije dag van een col­le­ga krijg. Ik krijg te horen dat een van onze meis­jes na meer dan een jaar onder onze zorg plot­se­ling ver­trok­ken is met bestem­ming terug naar haar pooi­er en ver­le­den. Het bericht komt hard bij me bin­nen. In het jaar dat ze bij ons is, heb ik haar leren ken­nen. Van iemand die ik hele­maal niet kon plaat­sen tot iemand voor wie…

  • Simson in de RLD

    Sinds een paar weken komt het levens­ver­haal van Sim­son weer tot leven in een serie zomer­pre­ken in onze kerk. Waar ik als kind een ein­de­lo­ze bewon­de­ring had voor de stoe­re Sim­son die in mijn gedach­ten een van de knap­ste man­nen van zijn tijd geweest moest zijn — ik ver­ge­leek hem dan met Sul­ly uit de tv-serie Dr. Quinn—en dan nog in dienst van God stond, zit ik nu te luis­te­ren met gedach­ten als: “man Sim­son, jij spoort echt niet… Hoe kan je…

  • Spiegel

    Ze was begin twin­tig toen ik haar voor het eerst zag. Een gro­te tie­ner met een peu­ter­tje.  Ze woon­de in ons cen­trum en was dui­de­lijk aan­we­zig. Als er iets in haar hoofd opkwam, wil­de ze daar met­een een ant­woord op, hulp bij of op zijn minst in gehoord wor­den. Als ze aan­dacht wil­de, gebruik­te ze al gauw de woor­den ‘It is an emer­g­en­cy’ om op zijn minst te berei­ken dat we haar gehoord had­den. Een mooie jon­ge vrouw die vol­was­sen is gewor­den…

  • Terug

    ‘Ik heb niet zo’n goed nieuws voor je’, zeg ik haar via de ver­taal­ster. Haar aan­vraag om in Bel­gie te mogen ver­blij­ven is voor de twee­de keer afge­we­zen en ze zal het land moe­ten ver­la­ten. Ze heeft geen rech­ten hier, mag niet wer­ken en haar leven zal over­le­ven zijn. Ze had het niet ver­wacht. Ze had gedacht dat haar zaak in beroep met aller­lei bewij­zen over slacht­of­fer zijn van men­sen­han­del en van een mis­han­de­len­de part­ner genoeg zou zijn om haar als kwets­baar per­soon…

  • Why, Papa, Why?

    Mijn hart leek te scheu­ren toen ik de hui­len­de schreeuw van deze vrouw in onze trap­hal hoor­de. Het ging door merg en been. En ik voel­de een ijs­kou­de ril­ling over mijn rug gaan, toen ik haar gebro­ken de trap op zag strom­pe­len. Onge­meen hard kreeg ze in een week tijd te maken met gro­te ver­lie­zen in haar fami­lie. Een broer van haar moe­der stierf op jon­ge leef­tijd aan een kor­te ziek­te, en nog geen week later kwam haar eigen broer…