On the Path to Freedom
  • Zij en ik

    Ik kijk naar haar. Haar wit­te haar valt plat over haar voor­hoofd. Haar han­den vol rim­pels. Ze ligt, maar ze ligt niet gemak­ke­lijk. Ze vindt haar draai niet. Ze zucht, maar klaagt niet. Ik her­in­ner me hoe ze vroe­ger ook nooit klaag­de. Ze stond recht bij weer en wind. Haar don­ke­re haar en gebruin­de huid en haar lie­ve zach­te blik staan al mijn leven lang in mijn her­in­ne­ring geplakt. Mijn oma, de stil­le maar krach­ti­ge vrouw die niet zomaar zou…

  • #MeToo

    Na de kerk en de sport­we­reld, staat nu de media-wereld op zijn kop. Ook daar begin­nen kop­pen te rol­len. Man­nen of vrou­wen die van hun machts­po­si­tie mis­bruik maak­ten om onder­ge­schik­te of van hen afhan­ke­lij­ke men­sen aan te ran­den, ver­krach­ten, of ande­re vor­men van geweld aan te doen. Opval­lend hoe steeds een insti­tuut in de pic­tu­re komt. De het­ze naar de kerk een aan­tal jaar gele­den. Met het fou­te gedrag van bis­schop­pen of man­nen met posi­tie bin­nen bepaal­de kerk­struc­tu­ren – en…

  • Simson in de RLD

    Sinds een paar weken komt het levens­ver­haal van Sim­son weer tot leven in een serie zomer­pre­ken in onze kerk. Waar ik als kind een ein­de­lo­ze bewon­de­ring had voor de stoe­re Sim­son die in mijn gedach­ten een van de knap­ste man­nen van zijn tijd geweest moest zijn — ik ver­ge­leek hem dan met Sul­ly uit de tv-serie Dr. Quinn—en dan nog in dienst van God stond, zit ik nu te luis­te­ren met gedach­ten als: “man Sim­son, jij spoort echt niet… Hoe kan je…

  • Verhalen…

    Mis­schien ben ik wel gebo­ren om ver­ha­len te zoe­ken. Ver­ha­len ach­ter de voor­deu­ren te zien. Ver­ha­len ach­ter het mas­ker van de glim­la­chen­de of nors­kij­ken­de mede­rei­zi­gers in de tram. Ver­ha­len te zien in een fami­lie merels die zich elk voor­jaar in mijn tuin set­te­len. Ver­ha­len te horen in de muziek die ik hoor. Ver­ha­len te door­gron­den en te begrij­pen waar­om din­gen gaan zoals ze gaan, zijn zoals ze zijn. Als je in mijn hoofd zou kun­nen kij­ken, zou je zien dat er…

  • Projectie

    Ik heb heel erg het gevoel dat ik iets recht moet zet­ten. Iets recht moet zet­ten over God. Want als het gaat over God, is er nog­al wat pro­jec­tie. Pro­jec­tie bete­kent zoveel als de ver­ant­woor­de­lijk­heid die je zelf hebt bij de ander leg­gen, en zo de din­gen pre­cies anders­om en dus ver­keerd bekij­ken. Een woord dat bin­nen de hulp­ver­le­ning veel gebruikt wordt. In een gesprek met iemand over mijn werk bij Cherut, kwam het geloof ter spra­ke. De vrouw met…

  • When faith moves mountains

    Onlangs zag ik het kunst­werk ‘When faith moves moun­tains’ van de kun­ste­naar Fran­cis Alys. Het is een film­pje van een lan­ge rij man­nen op een hoge berg in Peru. In een lan­ge rij staan ze gebo­gen naast elkaar en schep­pen zand weg. Het doel van deze actie was te laten zien dat als je samen­werkt in har­mo­nie je een berg kan ver­zet­ten. Ik keek naar het kunst­werk samen met een aan­tal kin­de­ren van 10 jaar, die op school­uit­stap waren. De…

  • Amazing Grace

    Als kind kon ik weg­dro­men in het boek ‘de hut van oom Tom.’ Het boek van Har­riet Bee­cher-Sto­we dat mede aan­lei­ding was voor de dis­cus­sie voor de afschaf­fing van de sla­ver­nij in Ame­ri­ka in de 18de eeuw. Onno­dig te zeg­gen dat sla­ver­nij de geschie­de­nis door een issue is geweest. De Egyp­te­na­ren had­den hun Hebreeuw­se sla­ven, Romei­nen en Grie­ken had­den sla­ven. In Azie bestaat kind­sla­ver­nij nog steeds. Wat leef­de ik mee met de sla­ven in het boek. De sla­ven die uit­ge­buit,…

  • Vrijheid!

    Van­daag, 31 okto­ber 2017, wordt wereld­wijd 500 jaar Refor­ma­tie her­dacht. Het doet me wel wat om mijn tijd­lijn op ver­schil­len­de soci­a­le media vol te zien staan met berich­ten over Luther of de Refor­ma­tie, als­ook in kran­ten en op affi­ches hier en daar in Ant­wer­pen, de stad waar ik woon. Van­daag wint Luther het van Hal­lo­ween, althans wat de bericht­ge­ving betreft. Ter­wijl ik op tele­vi­sie de dienst in de slot­ka­pel van Wit­ten­berg mee­volg, en ont­roert ben, lees ik van een ludie­ke…

  • Yasmine

    8 jaar gele­den stap­te ze uit het leven: Yas­mi­ne… Ze was even oud als ik en dat bete­kent dat je in dezelf­de tijd, in een­zelf­de type van samen­le­ving opgroeit, school­loopt en het leven ont­dekt. En dan heb je opeens veel gemeen, ook al ken je elkaar niet. Hoe­wel ik haar niet echt volg­de, waren som­mi­ge van haar lied­jes me bekend en voor­al haar covers van de zan­ger Leo­nard Cohen had­den me niet onbe­roerd gela­ten. Ik weet nog pre­cies wat ik…