On the Path to Freedom
Margreet

Een van mijn passies is via schrijven verhalen te vertellen. Als hulpverlener ben ik betrokken bij Cherut Belgium vzw, een organisatie die zich inzet voor meisjes en vrouwen die slachtoffer zijn van mensenhandel, prostitutie en huiselijk geweld in Antwerpen. Brussel en Gent. Omdat dit een groot deel van mijn dagelijks leven is, haal ik o.a. hier vaak mijn inspiratie voor verhalen. Maar ook toevallige of minder toevallige ontmoetingen met mensen of bijzondere situaties geven inspiratie voor het vertellen van een verhaal.

  • Projectie

    Ik heb heel erg het gevoel dat ik iets recht moet zet­ten. Iets recht moet zet­ten over God. Want als het gaat over God, is er nog­al wat pro­jec­tie. Pro­jec­tie bete­kent zoveel als de ver­ant­woor­de­lijk­heid die je zelf hebt bij de ander leg­gen, en zo de din­gen pre­cies anders­om en dus ver­keerd bekij­ken. Een woord dat bin­nen de hulp­ver­le­ning veel gebruikt wordt. In een gesprek met iemand over mijn werk bij Cherut, kwam het geloof ter spra­ke. De vrouw met…

  • Jij bent veranderd

    ‘Ik wil ook zijn zoals zij… en zoals zij…’ In de afge­lo­pen weken ging ze door een strijd. Waar­om kon­den ande­re vrou­wen die ooit zoals zij in de pros­ti­tu­tie werk­ten en gete­kend wer­den door dit leven zo ver­an­de­ren in krach­ti­ge mooie vrou­wen die zelf iets gin­gen bete­ke­nen voor ande­ren en zij niet… Maar liefst twee keer kwam ze met een voor­beeld van een lot­ge­no­te. Ze beschrijft hoe zij haar ooit leer­de ken­nen, hoe ze eruit­zag toen ze ach­ter de ramen…

  • Slaap zacht

    Zacht­jes val­len zijn oog­jes dicht. Op de tonen van het lied­je dat zijn mama zingt. Ter­wijl ik wat papie­ren voor haar kopi­eer, zit de vrouw met haar baby van 10 maan­den op schoot. De baby is de hele dag al actief geweest en van de ene naar de ande­re arm ver­huisd. Ieder­een is gek op de baby in ons inloop­huis en hij vindt het pri­ma om door ieder­een geknuf­feld en gekie­teld te wor­den. Maar nu zit hij bij zijn mama.…

  • When faith moves mountains

    Onlangs zag ik het kunst­werk ‘When faith moves moun­tains’ van de kun­ste­naar Fran­cis Alys. Het is een film­pje van een lan­ge rij man­nen op een hoge berg in Peru. In een lan­ge rij staan ze gebo­gen naast elkaar en schep­pen zand weg. Het doel van deze actie was te laten zien dat als je samen­werkt in har­mo­nie je een berg kan ver­zet­ten. Ik keek naar het kunst­werk samen met een aan­tal kin­de­ren van 10 jaar, die op school­uit­stap waren. De…

  • In de stilte kun je ook iets horen

      Er rolt een traan over haar wan­gen. De doos zak­doe­ken staat bin­nen hand­be­reik. De stil­te tus­sen ons is niet onaan­ge­naam. Het is stil­te die iets zegt. Stil­te die spreekt… Even tevo­ren ver­tel­de ze me stuk­jes uit haar jeugd. Een ver­slag, een teke­ning over haar leven als klein meis­je in Afri­ka. Ik leer het klei­ne meis­je ken­nen dat opgroeit in een rede­lijk beschermd gezin. Een meis­je met leu­ke vriend­jes. Een meis­je dat naar school hup­pelt en vro­lijk thuis­komt. Voor­al over haar…

  • No longer slave

    I’m no lon­ger sla­ve to fear…I am a child of God. Ter­wijl ik de muziek van deze song luis­ter, komt er een gezicht in mijn gedach­ten. Maria. Jaren­lang mis­bruikt en onder­drukt, hele­maal kapot gemaakt door haar pooi­er en de dui­zen­den klan­ten die haar voor hun eigen genot gebruik­ten. Waar­om liet ze het toe? Geen keu­ze. Het was nu een­maal wie ze was, wat ze kon. Ze was nu een­maal niets meer waard dan dit. Dat is haar gezegd. En ook dit:…

  • Meisje van 16

    Een meis­je van 16 dat al 16 jaar in  Bel­gie ver­blijft, wordt bin­nen­kort terug­ge­stuurd naar haar ‘eigen’ land, Koso­vo. Ik heb het gevolgd. Ik las haar eigen dag­boek­ver­haal, de kran­ten­ar­ti­ke­len en heb de peti­tie onder­te­kend waar­in gevraagd wordt voor een kin­der­par­don. Niet dat ik de argu­men­ten niet begrijp, die zeg­gen dat zij inder­daad geen rech­ten kan beko­men in Bel­gie. En   dat haar en haar ouders dat ook nooit beloofd is. Tij­dens de oor­log in Koso­vo zijn ze gevlucht en na de oor­log heb­ben meer­de­re aan­vra­gen…

  • Recensie: Rood Licht

    ‘Het ech­te ver­haal ach­ter pros­ti­tu­tie en men­sen­han­del’ Jane Las­on­der inter­view­de 13 slacht­of­fers van men­sen­han­del en gedwon­gen pros­ti­tu­tie in ver­schil­len­de lan­den. Op de sme­rig­ste plek­ken kon ze zien hoe de kwets­baar­ste meis­jes en vrou­wen slacht­of­fer wer­den van bru­te wreed­he­den en leef­den in erbar­me­lij­ke omstan­dig­he­den en ver­sla­vin­gen. India, Pak­is­tan, maar ook Israel, Neder­land en Enge­land, waar niet alleen vie­ze vui­le man­nen, maar ook net­te getrouw­de, wer­ken­de man­nen de vrou­wen kopen voor seks en per­ver­si­tei­ten. Angst. Ze schreef dit boek om de vrou­wen een stem…

  • Geknakt maar niet verbroken

    Die ene mid­dag kwam ze even langs­lo­pen bij mijn bureau. We had­den niet direct een afspraak, maar ze kent me goed genoeg om te weten dat ze gerust even kan kij­ken of ik tijd heb. Ik zag dat er iets was, want deze vrouw die al een paar maan­den in onze opvang ver­blijft, heeft meest­al een blij­de, kal­me uit­stra­ling. ‘Gaat het niet?’ vraag ik haar. Ze blijft even stil. Ik zie haar twij­fe­len, ‘zou ze wel of zou ze niet.’…

  • Amazing Grace

    Als kind kon ik weg­dro­men in het boek ‘de hut van oom Tom.’ Het boek van Har­riet Bee­cher-Sto­we dat mede aan­lei­ding was voor de dis­cus­sie voor de afschaf­fing van de sla­ver­nij in Ame­ri­ka in de 18de eeuw. Onno­dig te zeg­gen dat sla­ver­nij de geschie­de­nis door een issue is geweest. De Egyp­te­na­ren had­den hun Hebreeuw­se sla­ven, Romei­nen en Grie­ken had­den sla­ven. In Azie bestaat kind­sla­ver­nij nog steeds. Wat leef­de ik mee met de sla­ven in het boek. De sla­ven die uit­ge­buit,…