On the Path to Freedom
  • Spiegel

    Ze was begin twin­tig toen ik haar voor het eerst zag. Een gro­te tie­ner met een peu­ter­tje.  Ze woon­de in ons cen­trum en was dui­de­lijk aan­we­zig. Als er iets in haar hoofd opkwam, wil­de ze daar met­een een ant­woord op, hulp bij of op zijn minst in gehoord wor­den. Als ze aan­dacht wil­de, gebruik­te ze al gauw de woor­den ‘It is an emer­g­en­cy’ om op zijn minst te berei­ken dat we haar gehoord had­den. Een mooie jon­ge vrouw die vol­was­sen is gewor­den…

  • Terug

    ‘Ik heb niet zo’n goed nieuws voor je’, zeg ik haar via de ver­taal­ster. Haar aan­vraag om in Bel­gie te mogen ver­blij­ven is voor de twee­de keer afge­we­zen en ze zal het land moe­ten ver­la­ten. Ze heeft geen rech­ten hier, mag niet wer­ken en haar leven zal over­le­ven zijn. Ze had het niet ver­wacht. Ze had gedacht dat haar zaak in beroep met aller­lei bewij­zen over slacht­of­fer zijn van men­sen­han­del en van een mis­han­de­len­de part­ner genoeg zou zijn om haar als kwets­baar per­soon…

  • Why, Papa, Why?

    Mijn hart leek te scheu­ren toen ik de hui­len­de schreeuw van deze vrouw in onze trap­hal hoor­de. Het ging door merg en been. En ik voel­de een ijs­kou­de ril­ling over mijn rug gaan, toen ik haar gebro­ken de trap op zag strom­pe­len. Onge­meen hard kreeg ze in een week tijd te maken met gro­te ver­lie­zen in haar fami­lie. Een broer van haar moe­der stierf op jon­ge leef­tijd aan een kor­te ziek­te, en nog geen week later kwam haar eigen broer…